冠状病毒后:法律教育永远不会相同。在线停留在这里。

安德鲁·斯特劳斯(Andrew Strauss)

去年9月,我以代顿大学法学院院长的身份参加了在丹佛大学举行的在线法律教育会议的总结小组。 

小组会议的前提是这一年是2030年,并假设第一家完全在线的美国法学院的院长一职,小组成员将回答一系列未来主义的问题。座谈会上我们谁都没有想到,是五个月后,一种新病毒将决定 每一个 该国的ABA法学院将完全在线。 

然而,按照ABA认证规则的传统做法,在公共卫生危机即将结束时,学校将不得不恢复其Covid-19以前的住宿方式。 

但是,一个非常巧合的是,3月6日,就在个人课程大规模停学前不到一周,美国律师协会发布了一项先前计划的,并且在很大程度上没有引起注意的提议,以消除其长期以来对在线J.D.程序的禁止。     

如果该建议生效,美国法学教育的性质将是冠状病毒危机造成的许多重大变革之一。代顿大学是目前通过ABA认证运营的四家获得ABA认证的学校之一,这使我们能够开创在线法学博士课程。因此,我已经知道全国各地的法学院正在探索中。在线法律教育有效,并且在某些方面优于传统的实地模式。 

像四所学校中大多数都是有差异的一样,我们的计划包括每周在线同步和异步课程的混合,以及偶尔短暂访问(通常每学期一次)的校园。 

在同步课程中,学生使用虚拟盒子(例如1970年情景喜剧的开场学分中的学生,布雷迪束”)与他们的教授进行实时远程互动。持怀疑态度的教授会惊讶地发现,在许多方面,交互作用都将比实体教室中的交互作用质量更高。 

在住宿班级中,班级后面的学生通常看不清或听到班级前面的学生,反之亦然。在视频上(尤其是将默认值设置为放大演讲者的图片时),每个人说话时都能清楚地看到和听到其他人的声音。

出乎意料的结果是,与在线课程相比,我们在线课程的学生和教职员工经常会经历更高水平的学习和人际关系。 

如果同步课堂有潜力改善传统的课堂教学,那么异步课堂(定义为预先制作的课程,学生可以自己观察时间)将改变这种教育的本质。

当您认为异步时,请忘记老式的VHS磁带,这些磁带是从函授学校时代开车过来的。相反,遵循最佳实践,我们的异步类使用高生产价值的视觉表示来强化概念,并且它们是深度交互的。 

不断要求学生写出或录制问题答案,与同学一起讨论树,或回答多项选择题。著名的苏格拉底式方法(教授选择学生以其他事实和假设为根据)背后的见解是,要有效学习,法科学生需要积极参与法律学说。

但是,苏格拉底式方法的根本缺陷是一次只能让一个学生参与其中。在我们的异步课程中,每个学生一直都在积极参与。尽管大多数教授本学期不具备即时生成高质量异步课程的能力,但通过对在线媒体进行采样,他们将在概念上认识到异步维度的潜在功能。 

最后,关于在线法律教育的冠状病毒危机已经显而易见,那就是它增加了可访问性。除了紧急情况外,它还为无法离开农村地区或因工作和家庭义务而无法通勤的学生提供法律学校服务。毕竟,同步类可以在任何地方完成,而异步类可以在任何地方,任何时间完成。 

消除在线J.D.教育限制的ABA提案目前正在接受通知和评论,然后该提案需要ABA理事会和众议院批准。因此,仍然有可能拒绝该提议。

如果该提议获得批准,那么希望继续进行在线学习的学校将不得不进行根本性变更,就像对其他重要的新计划所做的那样,并受到一些监视。 

因此,我们在丹佛总结小组中设想的在线法学院尚未完全到来。但是,随着全国各地专业怀疑法律的教授亲身体验在线法律教育的好处,这一天可能比不久前的任何人都想象的要近得多。

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