实际培训会阻碍您的律师资格考试机会吗?

几年前,当律师资格考试的结果开始向南延伸时,引发了很多责备。

一些人认为,为了防止入学率下降,学校招收了太多不合格的学生。一些人声称学校并不需要那么多的严格的,与酒吧有关的课程。一些人指责律师考试本身没有适应法学院课程的变化。

然后出现了这样一个论点:学校提供了更多实用的培训机会,例如诊所,在这种情况下,学生通过及格与不及格的评分,而没有得到他们所需要的评估。另外,他们可能错过了更严格的学术工作。 

最后一个?

这激怒了罗伯特·库恩,他在这场战斗中绝对拥有一只狗。他是圣路易斯华盛顿大学法学院的临床教育副院长。他的学校当然相信诊所的教育益处。它有11个。

针对诊所和其他体验式学习的批评相当可观。它来自当时的全国律师审查员会议(NCBE)主席埃里卡·莫瑟(Erica Moeser)。在2014年NCBE出版物《律师检查员》中的一篇文章中,她写道:  

“没有评分的反馈,学生可能不会意识到自己处于危险之中。此外,体验式学习的兴起可能使学生排挤出了更多时间来学习其他“黑字”课程,这些课程将增强他们的法律知识和第一年所学知识的综合。”

(为捍卫现已退休且无法发表评论的Moeser,她确实将体验式学习的增长称为“值得称赞的目标”。)

库恩决定深入研究这个问题。他和底特律韦恩州立大学法学院的临床副教授大卫·莫斯(David Moss)希望了解临床工作与不良律师通过率之间是否存在关联。

在此之前,重要的是要知道,具有学术头脑的教授与为进行在职培训而游说的教授之间存在一些摩擦。 

黛布拉·施耐德(Debra Schneider)在2008年题为《混合 

法律教育中的学说,实践和目的:综合教学法的案例。”

她写道:“在传统的法学院教育中,'实践'被低估了。” “尽管实践课程是大多数法学院课程中必修的组成部分,但它们通常只占课程的一小部分,很少获得行政支持,并且受到教职员工的怀疑或完全鄙视。”

库恩坚持认为,尽管实践培训受到了很多炒作,但近年来这种态度并没有太大改变。他质疑大多数学校是否真的处于潮流之中。美国律师协会(ABA)要求只接受6个学分的实践训练-是法学院最近两年所获得的60个学分的十分之一。

但是令他最恼火的是这一指控,而没有引用证据,这是临床工作与不良的律师考试成绩有关的指控。 

他在最近的论文中写道:“在没有任何将体验课程工作与律师资格失败相关联的实证研究的情况下,进行体验课程的入学可能会损害学生通过律师资格考试的机会,”他在最近的论文中写道:“法学院的课程和律师考试结果。”他说,他的研究解决了这个问题。这种关系“完全被揭穿了”。 

Kuehn和Moss试图通过考察两所学校的学生10年的律师考试成绩以及这些学生所修的课程来确定记录。该研究涵盖2006年至2015年。 

结论是:“学生获得的经验课程的数量或经验学分的数量与正负考试的通过率都不相关。”

这在全国范围内也发挥了作用。从2006年到2013年,美国法学院的体验式课程注册人数猛增了50%,但律师考试成绩却保持稳定。研究发现,当经历学习开始下降时,律师准入人数的下降实际上是开始的。

为什么?好吧,也许是因为法学院开始招收LSAT分数不太好的学生。 

而且,这项研究也遭到拒绝。其中之一是诊所吸引了质量较差的学生,这些学生被合格与否选项所吸引。 

该论文指出:“但是,数据表明,毕业于低LGPA(法学院成绩)的学生并没有过多地迁移到体验课程和其他课程。”

还有更多。当酒吧通过人数开始下滑时,一些学校更加强调要求开设以酒吧为重点的课程,希望扭转这种局面。研究发现,即使那样也行不通。只有表现最差的学生才能看到收益,而他们充其量只是边缘。 

报告说:“只有要求针对那些LGPA使他们面临更高的酒吧失败风险的学生,通过要求开设酒吧课程来提高酒吧考试通过率的努力似乎是合理的。” “即使那样,学校也不应该期望仅仅接触额外的律师课程来显着提高律师资格考试的可能性,而应该在其他地方寻找解决律师资格考试问题的替代方法。”

库恩说,他的发现很重要,原因有很多。如果学校真的相信律师资格考试和体验式学习之间存在负相关关系,那么他们可能不会在这种学习上投入太多。学生也一样。如果他们认为这会损害律师资格考试的机会,他们可能会回避。

库恩认为,所有这些令人担忧,因为他认为法律系学生没有得到足够的实践训练,特别是与医学系或护理系学生相比,他们得到了很多。 

但是,尽管这项研究发现,临床专家仍然担心法学院不会支持临床工作。 “法学院认为,没有证据支持这一信念,即学生参加律师考试的课程越多,学生在律师考试中的表现就越好,”临床部总裁肯德尔·L·克鲁夫说。法律教育协会。 

她指出,ABA现在如何要求学校在两年内让75%的班级毕业生通过律师资格考试。如果他们不遵守,他们可能会失去认证资格。这更加强调了与律师相关的课程。 

她指出,与此同时,还有一些关于律师考试如何衡量能力的问题。许多法律教育人士对此予以抨击。 “长期以来,律师资格考试一直受到批评,因为它在评估申请人是否会成为合格的专业律师方面无能为力。”

她认为,临床工作是培养学生的关键要素。考虑到大流行以及诊所必须如何调整,今天情况更是如此。 

参加诊所或实习是法学院学生学习驾驭远程法律工作新世界的最佳方式。这样一来,学生们就可以在通过杠铃后更好地摔倒。”她说。 

库恩认为法学院的学生没有比诊所更好的经历了。

他说,这项工作是有意义,有趣和令人兴奋的。客户(其中许多人否则无法负担法律服务)非常感谢。学生可以改变生活。 

他说:“这是最好的实践培训。”