禁止或不禁止

这场大流行做了一件事:它为法律界在酒吧界的激烈辩论提供了更多的亮点,这项测试是如此艰巨,以至于前纽约市市长埃德·科赫(Ed Koch)第一次使它不及格。确实,许多主流出版物都引起了争议。  

这是《华盛顿邮报》教育博客的标题:“为什么这种大流行是停止强迫准律师参加律师考试的好时机。”

这来自于Slate:“大流行证明律师考试是不公正和不必要的。”

然后是这样的:“现在该停止假装现有的律师考试是实践法律最低能力的有效措施。它并没有开始测试合格的律师所需的技能的广度。当前考试所测试的那些技能的测试方式与实践中使用这些技能的方式几乎没有关系。”

以上来自近20年前写的一篇论文-佐治亚州立大学法学教授安德里亚·库西奥(Andrea Curcio)撰写的“更好的律师:为什么和如何修改现有律师”。

因此,所有这些批评都不是新鲜事物,也不是没有得到解决。 NCBE成立了测试工作组,以期在内容和交付方面改进标准。预计该工作组将从1月份进行的为期三年的研究中提供结果和建议。

AccessLex学会学术和律师资格成功项目主管Sara Berman说:“目前这种形式的律师争议很多。” “这早就该改变了。” 

她引用了AccessLex资助的一项最新研究,该研究检查了加利福尼亚州的律师行,这被认为是美国最困难的律师行之一。研究发现,较高的标准会对大量的色彩测试者产生负面影响,并且不能保证合格的律师将是合法的超级明星。 

AccessLex说:“研究表明,选择分数(最低及格分数)与所研究的司法管辖区对律师的投诉,正式指控或纪律处分之间没有关系。” 

但是,加州的高分分数大大减少了通过律师资格的种族和少数民族的数量。如果加利福尼亚在研究跨度的11年中使用了较低的全国平均分,那么最终通过该标准的考生人数将增加8,734。研究发现,其中有3876名是彩色律师,包括亚裔,西班牙裔和黑人候选人。 

Berman不仅支持改革律师考试。她还认为应该探索许可的其他途径。酒吧不应成为一切。她说,法学院的学生并非单身,他们也不应该成为执业律师的方法。

她说,问题的核心是能力。

那是什么您如何衡量? 

当冠状病毒感染时,伯曼和其他一些法律教育领导人写了一篇论文,名为“律师考试和COVID-19大流行:需要立即采取行动”。该文件为律师提供了多种选择,包括监督执业和文凭特权,这使法学院的毕业生无需执业即可执业。 

她说,酒吧的其他选择确实存在。新罕布什尔大学富兰克林·皮尔斯法学院的丹尼尔·韦伯斯特学者荣誉计划就是一个例子。该课程的学生可以在新罕布什尔州开始从事法律工作,而无需考取律师资格。

根据学校的说法,这是这样的:“学生在进入法学院第二年级之前就被录取,并且直接发现了在当今法律市场上取得成功所需的一切。他们在模拟和真实环境中磨练自己的技能-为客户提供咨询,与执业律师一起工作,进行证词,出庭陪审,谈判,调解,起草商业文件-同时为律师审查员创建书面和口头工作组合以评估每个学期。 ”

在毕业前的一天,被批准的人宣誓就职。他们可以立即开始工作。

对律师资格考试的另一种批评是,法律专业的学生必须在毕业后等待几个月才能参加考试,这可能会延误工作。

托莱多大学法学院院长兼法学教授D.本杰明·巴罗斯在为国家法学家网站撰写的意见书中估计,所有毕业生的损失总收入每年可能高达3亿美元。考虑到许多学生在法学院的债务负担,这是一个很大的问题。

许多州允许合格的学生在第三年参加二月制考试,以避免不得不等到七月。倡导者指出,这使学生在事业上有了先机。但是,很难同时兼顾法学院和律师考试准备。

 伯曼说,司法管辖区应该对其他选择持开放态度。她说:“我们还有其他方法可以研究。”并且可以启动,研究,评估和改进试验计划,以确保替代标准是有效的。 

她并不是在提倡摆脱限制,而是使其成为获得许可的几种途径之一。 

目前,由于律师资格考试的成功与否对学校的声誉和美国律师协会的认证至关重要,因此有些学校在学生准备毕业时就着重于律师资格考试的准备工作。伯曼说,但这可能会以其他学习机会为代价,例如临床工作和其他实践培训经验。 

如果获得许可的道路更加进步,她说:“您可以解放法学院。”



 

编者注:全文可参见《国家法学家》(National Jurist)的一月至二月号。您可以免费订阅数字新闻通讯, 这里。