法律行业的自动化:它将如何影响最近的法学院毕业生?

麦肯锡全球研究所(McKinsey Global Institute)于2017年进行的一项研究发现,全球大约有一半的工作活动都有可能通过技术实现自动化。一项后续研究(也来自麦肯锡,2017年)得出结论,到2030年,多达三分之一的工作活动可能会流离失所。这些令人eye目结舌的发现对法律行业的未来有什么影响,特别是对未来的影响为最近的法学院毕业生着手工作?

最近,有人宣布,部分由IBM Watson技术提供支持的法律研究人工智能平台ROSS将推出一种新产品EVA,该产品不仅可以找到适用的案例,还可以找到质量检查案例的引用和历史。像往常一样,这种最新发展使人们担心人类律师,尤其是传统上负责法律研究的最近的法律毕业生,可能会走向灭绝。

显然,没有人能够确定地预测未来。但是,如果以历史为指导,这些新技术的发展将改变新律师期望做的工作类型,但不一定会消除它。

信不信由你,在不远的过去,人们曾在一段时间进行法律研究。 。 。图书。 (惊恐的事件!)然后,要检查某个案件是否已被否决或仍然是好的法律,必须在 独立 系列书籍,称为Shepard's Citations(因此称为“ Shepardizing”案例)。这个过程很繁琐,并且在律师事务所的图书馆中需要大量的架子来存放成排的记者和相关参考书。

随之而来的是1980年的Lexis和大约十年后的Westlaw,它们通过计算机化彻底变革了法律研究。现在可能只需数分钟即可完成可能耗时数小时的研究和案例检查任务。

但是结果是,对初级律师的需求并未下降。取而代之的是,随着技术提高员工的效率,人们期望他们在相同的时间内产生更多的东西-更多的研究备忘录,更多的摘要等。

发现也发生了类似的现象。在过去的日子里,初级合伙人的祸害是文件审查,这通常意味着坐在地下室或仓库中,在银行家的箱子中浏览数千页文件,以标记它们的相关性,特权等。

随着越来越多的文档以电子方式存储,物理检索和搜索这些文档的需求改变了发现方式。在第一波技术浪潮中,电子发现供应商将复制相关个人的硬盘驱动器,并使用软件来应用律师选择的搜索词来过滤可能相关的文档。初级律师现在不必弯腰银行家的箱子,而是可以弯腰电脑显示器,单击预过滤的文档以将其标记为具有相关性,特权等。

第二波是预测编码,它使用了基于人类提供的相关文档样本的机器学习来预测其他可能相关的文档。然后,员工将审查那些经过更精细筛选的文档的相关性,特权等。 。 。您在这里注意到一种模式吗?

人们可能会认为,随着计算机在整个过程中所占的份额越来越大,留给人类律师的工作总量减少了。但是,电子发现也使得审查比以往任何时候都更多的文档变得可行。随着软件的改进,计算机变得越来越快,成本也下降了。结果是:值得进行电子发现的诉讼费用也减少了。这意味着,即使人类律师在发现过程中相对于计算机的作用在不断缩小,在大量案件中,也将需要他们仔细检查计算机的工作。

最后一个例子是Legal Zoom,它提供可以自动生成法律文件或商业表格的软件。在某些辖区中,对Legal Zoom的抵制程度不小,有人认为这构成了未经授权的法律实践。毫无疑问,这种抵制至少部分是由于担心该软件会为成熟的律师提供危险的竞争来源。

但是,没有经验证据表明LegalZoom一直使律师破产。如果有的话,LegalZoom可能会降低客户进入法律服务市场的价格,以便那些因其高昂成本而可能完全放弃法律代理的人至少会在其法律需求方面获得一些帮助。

因此,无论是ROSS的EVA平台还是其他形式的法律AI,技术都可能为律师带来更多工作,因为它提高了他们的生产力,因为它可以取代他们。当然,如果一家公司可以利用该程序进行其基本的法律研究,则很难证明以每小时几百美元的价格向初级合伙人开出帐单来做同样的事情。但这不一定是一件坏事 如果 这样可以使这些员工腾出更多时间进行简短的写作,分析或其他需要判断和战略思考的高级任务。

尽管有些人担心机器人的兴起,但实际上,更为平凡的技术挑战可能给律师带来最大的困难。多年来,许多律师事务所通过在客户账单中对Westlaw和其他数据库服务收取大量费用来获得丰厚的利润。但是,在大萧条之后,客户变得更加精明,并开始要求律师无偿转嫁这些费用。 (打印和电话等基本技术成本也是如此。)

尽管据说千禧一代是数字原生代,他们对技术的了解远比他们的长辈好,但熟练程度可能具有欺骗性。的确,年轻的律师可能更熟悉社交媒体并在社交媒体上很熟练。但是一些公司报告称,他们对初级员工对Microsoft Word中的法律文档格式不熟悉,或者无法熟练地在Excel中生成或操作电子表格的能力感到沮丧。新律师会很好地增强他们在这些基础领域的技能。幸运的是,有大量的CLE或其他免费或低成本的教程。

如果技术使律师难以获得更多酬劳来完成平凡的任务,那么“软”技能将获得更大的溢价,至少到目前为止,计算机很难模拟这些“软”技能:诸如客户开发,项目等。管理,谈判和案件策略。任何值得一提的法学院都应考虑如何修改其课程,以更好地为这些领域的学生做好准备。

没有律师,我们可能不会面对未来。但是,这将是一个未来,要求律师学习如何有效地利用技术为客户服务的东西-我们都应该欢迎而不是恐惧。

 

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马丁·普里蒂金(Martin Pritikin)是卡普兰大学(Kaplan University)康科德法学院(Concord Law School)的院长(concordlawschool.edu),这是美国第一所完全在线的法学院。可以通过以下方式联系到他 [email protected].